viernes, 22 de agosto de 2014

La cristiana presidencia de Líbano


La propuesta del Movimiento Patriótico Libre (MPL) de enmendar la Constitución es un intento por restaurar la democracia y garantizar una representación cristiana apropiada en la presidencia, según informó el parlamentario Ibrahim Kanaan, del Bloque Cambio y Reforma. Kanaan explicó que la modificación se limitaría a la segunda cláusula del Artículo 49 de la Constitución y no implica un cambio del sistema político del Líbano de un sistema parlamentario a uno presidencial; según el parlamentario, "Para aquellos que dicen que si se modifica el artículo 49 se socava el pacto de reconciliación nacional, les recordamos que esta cláusula ha sido modificada varias veces en los últimos 25 años y de una manera negativa, 2 veces para extender los mandatos presidenciales y 2 veces para tener la encuesta presidencia en el último minuto."

La propuesta, inicialmente presentada en junio por el líder del bloque y del Movimiento Patriótico Libre, Michel Aoun, no tuvo oportunidad de ser aprobada en el Parlamento ya que los partidos de la opositora Coalición 14 de Marzo partidos la descartaron y señalaron que era un intento de reformar la Constitución para servir al interés de una persona. La enmienda propuesta fue desestimada antes de que el proyecto de ley fuese presentado por Kanaan; Issam Araji, parlamentario del Bloque Futuro, dijo que el momento era no era adecuado para "dar un golpe a la Constitución y al Acuerdo de Taif, que selló la reconciliación nacional que terminó con 15 años de devastadora guerra civil”.

La iniciativa del MPL llega en medio de fuertes acusaciones sectarias. El ministro de Justicia del libanés, Ashraf Rifi, dijo que los vínculos partido chiita Hezbollah con Irán y la forma en que se ocupa de otras las fuerzas políticas en Líbano hace que sea similar al grupo yihadista Estado Islámico de Iraq y Al-Sham (ISIS), que ha puesto en marcha un "califato" en las áreas del Norte de Siria e Irak en los últimos meses.

Los libaneses pueden haber percibido el retorno del sunita ex PM Saad Hariri y la sustitución del chiita PM iraquí Nuri Al-Maliki como signos de nuevos tiempos. El consenso buscado durante mucho tiempo parecía inminente, lo intereses sauditas e iraníes se cruzaban -bajo el patrocinio estadounidense- sobre la lucha contra la amenaza del ISIS. Esto proporcionó la cubierta para el regreso de Hariri a Líbano y la posible formación de un gobierno no sectario en Bagdad. El siguiente paso lógico era la elección de un presidente libanés. Pero el regreso de Hariri no era el fruto de un acuerdo saudita-iraní y la expulsión de Maliki no era el primer paso de un acuerdo global. A pesar de esto, muchos libaneses siguen insistiendo en ser optimistas y están convencidos que una solución estadounidense-saudita-iraní para la crisis presidencial sigue siendo inminente.

No es ningún secreto que los temores de los cristianos libaneses se incrementaron después de los enfrentamientos con el ISIS en Arsal y los desplazamientos de las minorías cristianas y no cristianas de la zona. Estos temores no son exclusivos de los cristianos. Ahora se incluyen todos los libaneses, desde los acontecimientos en Arsal. Una pregunta sobre las circunstancias de esta realidad ha comenzado a aparecer, aunque no se ha hecho pública todavía. ¿Los cristianos de Líbano una vez más van a recurrir a las armas como lo hicieron en 1975 contra los palestinos y los demás? En otras palabras, ¿Van a actuar al margen de la protección legítima del Estado y tratarán de defenderse?

Si este temor es real, no se comprende por qué los políticos cristianos no han llegado a un acuerdo y cierren un frente con la elección del presidente. Ese puesto ha sido un baluarte político sólida y de seguridad que garantiza la protección de Líbano y acaba con todas las excusas para extender el mandato del Parlamento. El Acuerdo de Taif es la piedra angular del sistema político libanés, por lo que cualquier intento de modificarlo abriría una instancia de incertidumbre mayor a la existente, por lo que no tiene una razón pragmática abrir la constitución para una reforma, que pocos quieren, que nadie sabe a dónde conducirá y sin un presidente en el cargo.

La expulsión de los cristianos de las ciudades en el noroeste de Irak a manos del ISIS todavía está resonando y se sintió en todo Líbano por razones diferentes. La primera es que Líbano comprende el mayor número de cristianos en comparación con otros países en el Levante. En segundo lugar, los cristianos asumen posiciones de liderazgo en el Líbano, lo que les permite plantear cuestiones, tomar una postura y hacer demandas, un lujo que los cristianos en los países vecinos ya no gozan.






miércoles, 20 de agosto de 2014

No es solo propaganda



Durante un encuentro con las familias de los soldados retenidos por el Estado Islámico de Irak y Al-Sham (ISIS), el comandante del Ejército libanés, Gral. Jean Kahwagi Kahwagi, dijo que "el caso de los soldados desaparecidos es la principal prioridad de la dirección del Ejército y se mantendrá a la vanguardia de nuestras preocupaciones, hasta que alcanzamos la justicia y devolverlos a sus familias lo más pronto posible." De acuerdo con el Comité de Ulemas Musulmanes, que había mediado el alto el fuego y estaba negociando la liberación de los soldados, el Gobierno recibió una lista de demandas de los yihadistas; dichas demandas incluían la protección y la asistencia humanitaria a los refugiados sirios en Arsal, además de facilitar las medidas de seguridad alrededor de los campamentos de refugiados.

El embajador saudí en Líbano, Ali Awad Asiri, prometió el domingo que su país no permitirá a organizaciones terroristas como el ISIS que alterar la seguridad de Líbano, y precisó que la estabilidad del país era "una línea roja". El enviado saudita instó a los jóvenes musulmanes atraídos por el extremismo a adoptar la moderación, ya que "las armas y la fuerza no eran la solución”; Asiri sostuvo que las oportunidades de empleo debe ser creado para los jóvenes a fin de conducirlos fuera de las ideologías extremistas y expresó también su esperanza que el recién elegido Gran Mufti Abdel-Latif Deryan llevaría esfuerzos para promover "la retórica religiosa moderada."

Un dato que comienza a inquietar es que Hezbollah ha comenzado a enviar combatientes 16 años a los campos de batalla de Siria, una señal que el grupo chiita se extendió de más en la lucha contra los yihadistas sunitas en Siria y en su interés de mantenerse como reserva para un posible enfrentamiento futuro con Israel. Hasta ahora, Hezbollah había requerido a sus combatientes tener al menos 18 años de edad, por lo que una reducción de la restricción de edad podría indicar un apremio dentro de sus cuadros que luchan desde Aleppo -en el norte de Siria- a la provincia de Deraa -en el sur- así como el envío de asesores y formadores de los nuevos reclutas en los campos de batalla de Irak. 

La dirección del partido está manteniendo a sus combatientes más experimentados y específicamente entrenados para luchar contra Israel, en las unidades de misiles antitanque y equipos de cohetes de largo alcance. Pero la organización se encuentra ahora comprometida en una guerra contra los yihadistas sunitas en las montañas del Este de Líbano y en toda Siria, algo que está transformando lentamente el camino de lo que Hezbollah considera que su función militar. Hezbollah generalmente no revela detalles de su lucha en Siria, pero algunos de los dolientes en el funeral proporcionaron un relato de la batalla, que ofrece una rara visión de la intensa lucha que viven los cuadros: la unidad 40 Haret Hreik fue desplegada sobre una colina al Este de Nahle; pero la unidad Haret Hreik tardíamente se dio cuenta de que estaban mal preparados, sin munición suficiente y sin baterías en sus walkie-talkies. Tuvieron 10 muertos gracias a la rápida reacción de otras unidades de Hezbollah. 

Fuentes sobre el terreno en Siria dijeron a Al-Manar que el comandante del grupo ISIS en en Qalamoun, Abu Abdullah Al-Iraquí, murió en una operación llevada a cabo por el Ejército sirio. Además, las fuentes aseguraron que Al-Iraquí era una figura prominente responsable de la infiltración de terroristas suicidas y coches bomba a Líbano. 

El ISIS y Hezbollah pueden considerarse como actores no estatales, armados, con una ideología que prevalece sobre el Estado dentro de Medio Oriente. Pero cada uno tiene un patrón diferente y son, en extremo, opuestos: Hezbollah es un partido legítimo en Líbano, aunque la cuestión de las armas e ideología lo liberan de la toma de decisiones del Estado regular, al punto de llevar al país a una guerra como sucedió con Israel en 2006. Si Hezbollah renunciará a las armas, es difícil de establecerlo y dependerá del contexto político interno libanés.

En el fondo, Hezbollah actúa donde el Estado no puede o no quiere. Protege sus propios intereses cuando el gobierno no puede y los trata de alinear con una agenda nacional. Hezbollah puede hacer muchas cosas que el Ejército libanés no puede –como entrar y salir de Siria- además de no responder a un marco legal estricto. La cuestión de su capacidad operativa es superlativa y harto conocida, superando a las FFAA libanesas.

Cada actor, en Líbano, hace lo que puede. Hezbollah trata de mantener la guerra sunita-chiita fuera del país con los recursos que le llegan desde Irán, mientras que el Ejército libanés sigue esperando aumentar su capacidad para no ser Hezbollah-dependiente. Un dato inquietante de su situación: el Ejército libanés ha pedido a EE.UU. aviones de ala fija para utilizarlos como apoyo aéreo cercano en la lucha contra los yihadistas; el Ejército tiene sólo un Cessna Caravan 208B, equipado con misiles anti tanque Hellfire para atacar a las tropas de tierra que fue proporcionado en 2009. Pero Líbano se ve limitado en las tecnologías que puede adquirir de EE.UU., ya que Israel tiene un veto efectivo sobre las adquisiciones de armas por parte de Beirut. Entonces, Hezbollah y el rol del Estado ¿Ayuda o solo es propaganda?




jueves, 14 de agosto de 2014

Cuando los malos no son tan malos


El Secretario General de Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, subrayó que si su partido no hubiese participado en las batallas sirias de Al-Qusayr y Al-Qalamoun, el Estado Islámico de Iraq y Al-Sham (ISIS) habría llegado a Beirut y a la costa libanesa. Nasrallah señaló -en la segunda parte de una entrevista con el periódico Al-Akhbar- que "Es un terreno fértil para que el ISIS crezca dondequiera que haya seguidores de los Takfiris y esto se aplica a Jordania, Arabia Saudita y los países del Golfo (…) Turquía y Qatar apoyan ISIS, y estoy convencido de que Arabia Saudita tiene miedo de ellos (…) La gente cada vez más siente que está en peligro, y son cada vez más receptivos a nuestra lucha contra Takfiris."

Nasrallah dijo que "Los partidos libaneses siguen patrocinando a los militantes sirios armados militar y financieramente, proporcionan orientación y fomentan la intervención (…) Turquía y Qatar están apoyando ISIS, y estoy convencido que Arabia Saudita también.” El líder de Hezbollah dijo que hubo intentos de confinar Hezbollah simplemente al papel de "un partido árabe chiita, mientras que somos un grupo de resistencia."

Operando desde su capital en Raqqa –Siria- el líder del ISIS, Abu Bakr Al-Baghdadi está trabajando duro para ganarse los corazones y las mentes de los sunitas en la región, manteniendo la electricidad e intentando demostrar que sus gobernantes no son corruptos. Sus acciones militares y políticas hasta ahora muestran que no sólo piensa estratégicamente acerca de la guerra, sino que tiene la intención de administrar correctamente; el Estado Islámico gana adeptos a través de su campaña de mensajes y administración capaz de los territorios que se apodera. Y este es el problema.

EE.UU. y sus aliados deben empezar por abordar el origen del problema: el conflicto en Siria. Se debe negociar una tregua con el presidente sirio, Bashar Al-Assad, para detener los combates y una fuerza de estabilización internacional de ONU debería crear zonas seguras para la ayuda humanitaria. Esto le mostraría a la gente de la región que este nuevo Estado Islámico de Al-Baghdadi no es invencible y que no habla por la mayoría de los otros musulmanes en la región o fuera de ella; por otra parte, Al-Assad podría aceptar un acuerdo de este tipo, ya que le permitiría retener el poder sobre Siria. Que EE.UU. y sus aliados suministren apoyo militar directo a los libaneses, jordanos, Estados árabes del Golfo y eventualmente a Siria, garantizaría que cualquier intento de expansión del Estado islámico chocaría con una fuerte resistencia regional, tal como lo han demostrado los kurdos y Hezbollah.

El ejército libanés y las fuerzas armadas de seguridad están en el proceso de contratación de más personal. "Ellos también esperan recibir equipos tecnológicamente más avanzado", informó, así como las armas y municiones de Francia y los Estados Unidos. Pero la nueva etapa de contribuciones para el Ejército libanés no implica que supla de manera eficaz al mismo para su tarea de protección de las fronteras; Hezbollah no es el único actor capaz de hacerlo, pero es quien mejor lo está haciendo en Líbano, ya que por ejemplo fue el partido chiita quien diseñó la estrategia de empuje contra el ISIS en Arsal y forzó la retira de los yihadistas. 

El Ejército libanés tuvo la obligación de intervenir para mantener la estabilidad, aunque su conquista de Arsal beneficiase a Hezbollah, en su intento de controlar los suministros del ISIS desde Líbano a Siria, vía Qalamoun. El gobierno libanés sigue tratando de hacer cumplir su política de disociación de Siria y proporciona apoyo a sus FFAA y de seguridad, mediante la obtención de equipo avanzado y la contratación de personal, pero está demostrado que sus FFAA tienen capacidad para conflictos internos pero no para agresiones externas.

Las fuerzas gubernamentales sirias recuperaron una ciudad clave de Mliha, en las afueras de Damasco, después de una batalla de meses de duración contra los rebeldes. Medios oficiales destacaron que "El Ejército, con la cooperación de las Fuerzas de la Defensa Nacional, ha cumplido su misión de restaurar la estabilidad y la seguridad a Mliha (…) Las tropas llevaron a cabo una serie de operaciones cruciales, matando un gran número de Takfiris mercenarios que se habían atrincherado en la ciudad." Mliha se encuentra al Sureste de la capital siria y ha sido un punto clave en la lucha en torno a Damasco, donde las tropas del gobierno -apoyadas a veces por Hezbollah- habían estado luchando allí desde abril. Por otra parte, Mliha es la puerta de entrada a Ghouta Oriental, que sirve de alojamiento de varias bases de retaguardia de la ciudad, desde donde los rebeldes lanzan regularmente cohetes.

Las operaciones en Arsal muestran un camino interesante. La solución militar del Ejército libanés no contemplaba una entrada en Arsal, ya que las zonas habitadas presentan grandes dificultades para una operación militar y esto era parte de la estrategia del ISIS para confundirse con la población civil; además el Ejército no iba a ser capaz de luchar en sus calles o usar armas pesadas, ya que esta acción podría matar a muchos civiles, causando la presión pública, política y sectaria. Por otro lado, retrasar una resolución militar decisiva prolongaría la batalla, agotando al Ejército y consolidaría al ISIS en Arsal. 

El Ejército libanés luchó para tomar posiciones en torno a la ciudad y extendió su control sobre las colinas que dominan el teatro de operaciones, para estrechar el cerco en torno a los yihadistas; de esta manera el flanco, el Este de Arsal estaría resguardado por el Ejército sirio - y por lo tanto manejado por ellos- mientras que las aldeas chiitas, en el Suroeste, estaban bajo la protección de Hezbollah. El Ejército libanés trabajo en conjunto, centrando sus operaciones militares en separar a Arsal de su entorno y cortar las líneas de suministro entre las dos partes, para evitar que la ciudad sea un bastión libanés del ISIS.

El ejército ha luchado para volver a tomar sus posiciones en torno a la ciudad. También ha extendido su control sobre las colinas que dominan el teatro de operaciones para estrechar el cerco en torno a los pistoleros.

Hay dos puntos que no se pueden objetar: uno, que Hezbollah es militarmente superior las FFAA libanesas –al punto de ayudar el Ejército sirio- y aunque Arabia Saudita envió una donación sustancial a principios de este año, con la esperanza de cambiar este predominio, Hezbollah hoy es una pieza clave para la seguridad de Líbano. Y segundo, Hezbollah hoy es el principal apoyo del Ejército libanés, para la seguridad de las fronteras, por lo que plantearse una política de disociación desde el Estado libanés es más un deseo que una realidad.

En su intento de crear un Estado islámico, los diferentes grupos yihadistas –ISIS, Jabhat Al-Nusra, etc.- ven en el gobierno sirio y en Hezbollah a sus enemigos más importantes, ya que han demostrado que pueden derrotarlos tácticamente. Estos actores pueden trabajar juntos contra el ISIS, si el verdadero objetivo de los Estados occidentales y árabes es detener a los yihadistas.




Invitación a la Semana Árabe en México


Más información: http://semanaarabe.cide.edu/

miércoles, 13 de agosto de 2014

¿La primera batalla por Arsal?



Líbano permanecerá paralizado, sin solución para paralizar las huelgas del sector público, hasta que los funcionarios están dispuestos a trabajar juntos para reactivar el trabajo del gobierno, dijo el Primer Ministro Tammam Salam. Además, el PM Salam reconoció "que la falta de ese consenso paraliza la autoridad legislativa y dificulta la labor de la autoridad ejecutiva (…) Entre las cuestiones claves [socio-económicas] que nos enfrentamos es la escala de rangos y salarios; pasando sería un gran avance para el país". El mantenimiento de la presión sobre los políticos por una mayor escala salarial, los empleados de la administración pública fueron a una huelga nacional en respuesta a un llamamiento del Comité de Coordinación de la Unión, mientras que los maestros protestaban cerca del Parlamento para presionar por la adopción de una nueva escala de sueldos.

Nabih Berri, presidente del parlamento libanés, se opuso a una segunda prórroga del periodo parlamentario y señaló que era firme y no estratégica, de acuerdo con los diputados que lo visitaron miércoles, una postura que Hezbollah parece estar apoyando. Berri dijo que "Me niego a prorrogar el mandato del Parlamento, una vez más, y no estoy maniobrando como algunos pueden pensar. La cámara extendida demostrado ser ineficaz (...) ¿Cuál es el uso de la extensión de la vida de un Parlamento que no legisla, no asuma plenamente su papel?”. Berri subrayó que la elección de un nuevo presidente de la república era su principal prioridad, una cuestión, dijo, en la que estuvo de acuerdo con el jefe del Movimiento del Futuro, el ex primer ministro Saad Hariri, en su último encuentro.

Por su parte, el líder de Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, ha dicho la participación de su partido en Siria no afectará su estado de preparación para hacerle frente a Israel en cualquier nuevo conflicto. A la luz de los acontecimientos en la región, Nasrallah dijo al medio Al-Akhbar que ha estado leyendo mucho sobre los llamados Movimientos Takfiris y explicó que no había "líneas rojas en la guerra contra la seguridad" de su partido con Israel, y agregó que el Estado judío sabía quién se hizo cargo de las tareas del jefe militar asesinado, Imad Mughniyeh, dentro de Hezbollah.

El jefe del Ejército, Gral. Jean Kahwagi, dijo que los islamistas radicales de Irak y Siria aún plantean una "gran amenaza" para Líbano, aunque reconoció que "El ejército los golpeó y sigue, rompiendo su plan (…) Pero esto no significa que la historia ha terminado". Kahwaji, dijo que el objetivo de los yihadistas ha sido convertir la ciudad sunita de Arsal en una cabeza de puente desde la que avanzar en los alrededores de las aldeas chiitas, encendiendo una tormenta sectaria; Kahwagi se negó a responder preguntas sobre la perspectiva política de Líbano, y rechazó los rumores sobre sus posibilidades de convertirse en presidente, luego del triunfo en Arsal.

Los combatientes del ISIS se han retirado a una zona insegura, pero están apostando por ser capaz de lanzar otro ataque dentro de territorio libanés o en un Estado vecino, lo que les permite perturbar los asuntos de Líbano. Ellos hacen de este juego sabiendo que seguir con los 39 soldados libaneses como garantía; por su parte, las autoridades libanesas han aceptado este acuerdo, y aunque las apuestas se inclinan en contra de éste en la batalla regional, las propias autoridades libanesas confían en que los combatientes de Hezbollah continuarán avanzando en las laderas del Este de Arsal, y sitiarán a los combatientes en sus nuevas posiciones. El final del verano y la llegada de las heladas en las colinas -algunas de las cuales llegan a 2.500 metros- ayudarán a Hezbollah en su sitio.

Inicialmente, la incursión en Arsal parecía ser parte de una estrategia planeada para llevar al límite la capacidad operativa de Hezbollah y, adicionalmente, exacerbar el sectarismo regional entre chiitas y sunitas. A nivel táctico, el ataque pareció meticulosamente planeado y la toma de Arsal era sorprendentemente parecida a la toma de la ciudad iraquí de Mosul, en el mes de junio; hay 2 puntos interesantes: 1, Jabhat Al-Nusra y el ISIS combatían juntos en Líbano y 2, se acuerda un alto el fuego con un Estado secular ¿ISIS estaba en una misión de rescate y nada más o sentían que serían asesinados por el Ejército libanés?

Acontecimientos de la semana pasada nos dicen algo importante sobre IS - no es tan coherente y centralizado como rumor podría tener, por lo menos en esta parte del mundo. Para combatir al lado de un enemigo jurado como Jabhat al-Nusra va directamente en contra de anti-al-Qaeda política de Baghdadi, como no aceptar una tregua con un estado como el Líbano. Por lo tanto es poco probable que las órdenes para entrar en el Líbano llegó desde la parte superior de la jerarquía IS.

Los yihadistas provenientes del conflicto sirio capturaron la ciudad libanesa de Arsal el 2 de agosto, levantaron banderas, lucharon contra el Ejército de Líbano y se retiraron el 7 de agosto; el 9 de agosto el Ejército libanés entró Arsal y ayer el comandante Kahwagi reiteró su promesa de liberar el personal de seguridad prisionero del ISIS. Si los cautivos regresen al Líbano, será a través de la negociación, en lugar de una acción militar, aunque el jefe del Ejécito se niega a negociar con los terroristas. Quedó demostrado que Líbano es un blanco fácil para el ISIS y que puede combatir con Hezbollah en su propio suelo. Arsal parece ser una batalla dentro de la guerra por venir.




lunes, 11 de agosto de 2014

¿Se puede criticar a Israel sin ser acusado de antisemita?



El día después de Arsal


El Ministro de Asuntos Sociales libanés, Rashid Derbas, dijo que Líbano estaba considerando cerrar su frontera con Siria para detener la afluencia de refugiados. Derbas señaló que mientras la frontera con Siria siga siendo una frontera abierta, todas las naciones del mundo trataron de sellar su frontera con la presencia de peligro y "El gobierno libanés no ve ninguna objeción en tomar las decisiones o acciones que protejan el territorio libanés, a los libaneses y los huéspedes que residen en sus territorios”. Derbas precisó que el gobierno aún estaba meditando una decisión sobre el reasentamiento de grupos de refugiados sirios y que los refugiados sirios en el Líbano -cerca de 1,3 millones- fueron divididos en 4 categorías: 1, los que enfrentan persecución en Siria y que Líbano se niega a deportar; 2, algunos con documentos de identificación aceptables; 3, los que han entrado a Líbano ilegalmente bajo la custodia de la Seguridad General; y 4, los que no tienen tarjetas de identificación y que no pueden ser devueltos a Siria.

El ex Primer Ministro Saad Hariri regresó a Líbano el viernes, después de 3 años de exilio autoimpuesto, y se dirigió directamente a una reunión con el Primer Ministro, Tammam Salam. Con su llegada, Hariri sorprendió ya que el más prominente líder sunita del país, llegó luego de una reunión con el rey saudita Abdullah –que prometió u$s 1.000 millones en ayuda para Líbano- y en medio de fuertes tensiones sectarias; el viaje de Hariri se produce en un momento clave para los sunitas libaneses, que componen alrededor de un tercio de la población y que en general apoyan a la rebelión contra el presidente sirio, Bashar Al-Assad.

Hariri anunció una donación de u$s 15 millones para Arsal, ante una delegación de residentes de la ciudad, comprometiéndose a ayudar a reconstruir la ciudad, después de lso fuertes enfrentamientos entre el Ejército y los yihadistas. Hariri dijo que Arsal fue atacado por su lealtad a la visión del ex PM, Rafik Hariri, y alabó a los residentes por sus esfuerzos en reconstruir el pueblo; Hariri destacó que "No vamos a olvidar que los residentes leales de Arsal estaban junto a nosotros el día que Rafik Hariri fue martirizado, ni su amplia participación en las protestas del 14 de Marzo y les aseguro que vamos a corresponder a la lealtad con lealtad y nuestro apoyo a Arsal continuará”.

El comandante del Ejército libanés, Gral. Jean Kahwagi, declaró que “El Ejército salvó a Líbano de los asesinos sectarios (…) Si el Ejército hubiese perdido, ellos [por los yihadistas] habrían entrado en Akkar, y desde allí habrían llegado al mar y declararon su propio Estado." Kahwagi pidió la entrega "segura" de los soldados cautivos por los yihadistas en la batalla por la ciudad de Arsal.

El sábado, yihadistas cruzaron a Líbano desde Siria, lo que provocó un intercambio de disparos con los aldeanos libaneses que los obligaron a cruzar la frontera, cerca de la aldea de Kfar Qouq. El Ejército informó que la batalla entre los yihadistas y las fuerzas de seguridad sirias siguió en el otro lado de la frontera; Kfar Qouq está cerca de la ciudad de Rashaya, en el Valle de la Bekaa, y unos 100 km al sur de Arsal.

Arabia Saudita podría haber ofrecido esta ayuda financiera para construir una milicia suní libanés y habría tenido muchas razones para hacerlo, desde la lucha contra el Estado Islámico de Irak y Al-Sham (ISIS) para disuadir a la chií Hezbollah y fuerzas de inteligencia de Bashar al-Assad. En cambio, Arabia Saudita decidió apoyar al Ejército libanés, así que ¿Por qué apoya Arabia Saudita al ejército y no a Ahmad Al-Asir, Khaled Al-Daher o Adnan Imama y a otros sunitas que buscan un donante? Porque no es del interés saudita que Líbano se convierta en una nueva arena para las milicias sectarias que luchan entre sí en nombre de los países de la región. Tampoco es en el interés de los sunitas y los chiitas de Líbano rebelarse contra el Estado. 

Parte de la vulnerabilidad de Arsal no solo proviene de su posición en la frontera, sino también de su lamentable estado. Los residentes dicen que el gobierno libanés lleva décadas sin proporcionarles electricidad, agua y servicios médicos adecuados y los residentes han hecho mucho dinero con el contrabando y confiando en la generosidad de poderosos políticos sunitas nacionales. Algunos dicen que las dos familias más prominentes de la ciudad, los clanes Hujeiri y Fliti, parecen estar trabajando con los yihadistas: ellos controlan todo, desde el lucrativo contrabando transfronterizo a los proyectos públicos -incluyendo primer hospital de construido el pasado invierno- que son regenteados bajo la protección de los yihadistas. Por caso, hombres armados de Jabhat Al-Nusra custodian la mezquita de Mustafa Hujeiri, un jeque de la tradición salafista, lo que provocó el rumor local que sirve como conducto para el dinero y las armas que fluyen a Siria, mientras que Hujeiri tiene -al menos- a una parte de este personal como su seguridad en Líbano, a los que ha llamado sus "huéspedes".

La frontera sirio-libanesa es una de las zonas más permeables de la región. Cualquier operación militar para asegurarla, desde Líbano, implicaría que el Ejército le prioridad a la seguridad fronteriza pero al mismo tiempo debería mantener sus operaciones antiterroristas en marcha; los fondos prometidos por Arabia Saudita se suman a los prometidos por Francia y EE.UU. Mientras estos fondos llegan, el único aliado del Ejército es Hezbollah y esto siempre despertará suspicacias internas.